Journée de l’Afrique : Des intellectuels africains soulignent l’importance de l’histoire pour le développement de l’Afrique

Lors de la Journée de l’Afrique célébrée le vendredi 24 mai, l’institution bancaire panafricaine, a organisé les «UBA’s Africa Conversations», un symposium organisé à son siège à Lagos (Nigéria) dans le cadre de cette journée spéciale. Le panel avait pour thème «L’Histoire de l’Afrique redéfinie, notre passé, la voie vers l’avenir» et a réuni des grands intellectuels africains, notamment le PDG du Goupe UBA, Tony Elumelu, le lauréat du Prix Nobel de la littérature, Wole Soyinka, le Professeur émérite et spécialiste en histoire de l’Afrique au sud du Sahel, Djibril Tamsir Niane, la femme politique ghanéenne, Samia Nkrumah et la vedette Femi Kuti.

«UBA comprend le passé, l’Afrique en tant que continent a toujours été unie par une lutte pour l’identité. Notre banque constitue un symbole pour le développement de l'Afrique, pour l'autonomisation économique de nos populations, des petites et moyennes entreprises ainsi que des grandes sociétés. Ainsi, en tant qu’entité qui s'identifie à l'Afrique la Journée de l'Afrique est le symbole de qui nous sommes en tant que banque. Elle nous offre l’occasion de nous rappeler à nous même, au monde et même à l’Afrique, que nous devons nous employer à faire de l’Afrique le continent de nos rêves», a déclaré à l’ouverture de ce symposium, M. Tony Elumelu.

Poursuivant son argumentaire, il a insisté sur le fait qu'il était important que les Africains se remémorent leur l'histoire, car cela leur permettrait de mieux se préparer pour l'avenir. «Notre passé nous offre un véritable outil pour façonner le développement, la renaissance et la croissance économique du continent», a-t-il ajouté.

Pour sa part, le Professeur Wole Soyinka, a félicité l’institution bancaire  panafricaine pour avoir lancé l’initiative des échanges sur ces sujets brûlants, tout en déplorant la dégradation croissante de la place de l'histoire dans les programmes scolaire des écoles africaines. Le lauréat du Prix Nobel de la Littérature a ajouté que « le manque de connaissances de notre passé fait que la croissance des enfants africains sur le continent est écourté.

«Comment pouvons-nous affronter les phénomènes modernes si nous ignorons le passé? Nous ne devons jamais perdre de vue l’importance de l’histoire car elle ne doit pas être l’apanage seulement des historiens » a-t-il martelé.

Pour étayer les propos de Soyinka, le Professeur Djibril Tamsir Niane a estimé qu’il est important de se souvenir de la riche histoire de l’Afrique, car il n’y a pas de peuple sans histoire. «Les Africains ont beaucoup contribué à l’humanité et nous devons en être heureux. Il est impératif de poursuivre les débats sur l'unité africaine. Des politiques ont été mises en place et notre démocratie ne peut que s’en renforcer. La paix régnera en maitre et l'Afrique sera réunie. La transformation économique est également vitale, mais ce ne sont pas les seuls domaines sur lesquels nous devons nous focaliser ».

Pour Samia Nkrumah, la fille de Kwame Nkrumah du Ghana, elle a félicité la banque pour avoir donné la priorité à l'entreprenariat africain, a appelé de ses vœux une nouvelle tentative d'unité africaine qui, selon elle, doit être un effort collectif émanant des peuples.

«En travaillant seul dans nos petits pays individuels, cela sera plus compliqué mais il sera plus facile de faire de grandes choses si nous travaillons ensemble et une unité complète ne sera possible que si nous travaillons la main dans la main. Nous n’irons nulle part si nous ne faisons pas de l’unité notre véritable projet politique», a-t-elle fait savoir.

Femi Kuti a en ce qui le concerne, a souligné l'importance de l'histoire. «Nos enfants doivent apprendre cette histoire pour pouvoir se lever et bâtir le continent. Nous avons besoin de tout le monde, garçons et filles, pour concrétiser cette vision», dit-il.

Notons que cette journée de l’Afrique a été commémorée en Côte d’Ivoire dans toutes les agences de l’institution bancaire.

Anthony NIAMKE

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