BHCI : Le bras de fer se poursuit

Le conflit entre actionnaire de la Banque de l’Habitat de Côte d’Ivoire est loin d’être terminé. Si le gouvernement ivoirien a pris le taureau par les cornes en nommant un nouveau directeur, Westbridge Mortgage Reit, n’est pas décidé à abandonner.

La société canadienne spécialisée dans le financement de l’immobilier, Westbridge Mortgage Reit, vient d’assigner l’Etat de Côte d’Ivoire devant le Centre international pour le règlement des différends relatifs aux investissements (CIRDI), une institution du Groupe de la Banque mondiale, dans ce que l’on pourrait désormais appeler « l’affaire du rachat de la Banque de l’Habitat de Côte d’Ivoire (BHCI) ».

Rebondissement La requête a été déposée le mardi 26 novembre 2019 à Washington aux Etats-Unis, par le président du Conseil d’administration de Westbridge, James Clayton assisté de son avocat-conseil. Un nouvel épisode judiciaire qui démarre après la nomination l’annonce faite le 13 novembre dernier par la Côte d’Ivoire d’annuler l’opération de cession de ses parts dans la BHCI, et de reprendre en main, le contrôle de la banque. Une annonce d’accord d’annulation qui avait été immédiatement démentie par les dirigeants de Westbridge. Le 21 novembre dernier, une note interne signée d’un nouveau directeur général, Abdoulaye Gbané, interdisait purement et simplement aux actionnaires de Westbridge, l’accès aux locaux, ainsi que l’accès par voie électronique à la plateforme de la BHCI. Ajouté à cela toute une série de mesures conservatoires visant principalement à tenir totalement à l’écart les dirigeants de Westbridge ont été prise. De source proche du dossier, des discussions auraient été en début de semaine entre les autorités ivoirienne et plusieurs autres institutions financières afin d’envisager la possibilité d’une reprise des parts de Westbridge dans le capital de la BHCI. Certaines sources évoquent des discussions entamées entamées avec la CNPS et la Banque de l’Habitat de Tunisie (BH Tunisie) en vue d'une éventuelle reprise des parts de Westbridge dans le capital de la BHCI. La provocation de trop selon les dirigeants de  Westbridge, qui ont décidé de porter cette affaire devant le CIRDI qui demeure l’une des principales institutions au monde dédiée au règlement des différends relatifs aux investissements internationaux. « Nous sommes en possession de nos titres nominatifs représentant 51,6% des parts. Et avec l'ensemble des actionnaires représentant près de 96% des actions, nous avons conclu un pacte d’actionnaires afin qu’aucun titre ne soit revendu sans les autres », explique les dirigeants de  Westbridge.

Yvann Afdal

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