ZLECAF : Démarrage le 1er janvier 2021

La Zone de libre-échange continentale africaine (Zlecaf) sera officiellement lancée le 1er janvier 2021, selon les dernières résolutions, qui émanent du 13ème Sommet extraordinaire de l’Union africaine (UA). Son lancement était prévu pour juillet 2020, mais il a finalement été reporté au début de l’année 2021 en raison de la pandémie de la Covid-19. « Jusqu’au mois d’août, 42 des 55 États africains étaient en confinement total ou partiel. Nous avons dû en tenir compte. Il n’était pas possible de faire avancer les choses dans ces circonstances », souligne le Sud-africain Wamkele Mene, Premier secrétaire de la Zone de libre-échange continentale africaine (Zlecaf). Il reste cependant aux pays membres à négocier les droits de douane et la règle d’origine, dossier majeur et épais. La base des négociations est la suppression de 90% des droits de douane sur une période allant de 5 à 15 ans et un taux d’intégration de 50% s’agissant de la règle d’origine. Les droits de douane élevés et les barrières non tarifaires, telles que les retards en douane et les goulets d'étranglement administratifs aux postes frontières, démontrent les défis auxquels sont confrontés les commerçants africains et accentuent en même temps leur désir ardent de disposer d'une zone de libre-échange. Avec ce projet, l’Afrique deviendra la plus grande zone de libre-échange dans le monde, avec plus de 1,2 milliard de personnes et un Produit intérieur brut (PIB) cumulé de 2 500 milliards de dollars américains environ, selon les projections de l’Union africaine.

Anthony NIAMKE

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